vrijdag 17 maart 2017, 16:15

Komma nekt zuivelbedrijf

© Komma

Een zuivelbedrijf in het Amerikaanse Portland moet mogelijk miljoenen aan overuren betalen door het gebrek aan een komma in een wettekst.

Dat meldt The New York Times. In een rechtszaak claimen vrachtwagenchauffeurs recht te hebben op ongeveer $10 miljoen aan overuren. Of dit daadwerkelijk zo is, hangt helemaal af van ontbreken van een komma in een wettekst met betrekking op overuren van de staat Maine. 

De rechtbank wijdde 29 pagina’s aan het fenomeen Oxford comma die in een opsomming voor ‘en’ of ‘of’ staat. Hij wordt meestal gezien als overbodig, zo ook in de wet, maar dat kan het zuivelbedrijf duur komen te staan.

De wet zegt: (..) overuren zijn niet van toepassing op het verpakken voor verzending of distributie van (..) producten. Omdat er geen komma voor ‘of’ staat, is niet duidelijk of ‘distributie’ is uitgesloten voor overuren of alleen het ‘verpakken voor distributie’. Had er een komma na ‘verzending’ gestaan, dan was duidelijk geweest dat distributie uitgesloten is.

De rechtbank oordeelde dat het ontbreken van de Oxford comma genoeg onduidelijkheid oplevert om het oordeel van een lagere rechter in het voordeel van het zuivelbedrijf terug te draaien.

Zuur is dat de wettekst braaf volgens het boekje is geschreven. Maine kent een handleiding voor wetteksten waarin staat dat wetgevers de Oxford comma beter niet kunnen gebruiken. “Komma’s zijn de meest verkeerd gebruikte en begrepen leestekens, in wetgeving en waarschijnlijk in de Engelse taal”, aldus de handleiding.

Meer artikelen in DFT Geld

Schatrijk worden als Warren Buffett
1 dag geleden
Belegger blijft optimistisch
1 dag geleden
'Particuliere belegger moet risico's afbouwen'
1 dag geleden
'Vrouw moet financieel zelfstandig zijn'
1 dag geleden
Kosten zorgen voor baten
1 dag geleden
Minder euro's te besteden
1 dag geleden
Deadline belastingaangifte nadert
2 dagen geleden
Bijna 8,1 miljoen aangiften binnen
2 dagen geleden
Nog te helder van geest voor bewind
2 dagen geleden
'Bescherm bewoner tegen gevaarlijk apparaat’
2 dagen geleden