vrijdag 17 maart 2017, 16:15

Komma nekt zuivelbedrijf

© Komma

Een zuivelbedrijf in het Amerikaanse Portland moet mogelijk miljoenen aan overuren betalen door het gebrek aan een komma in een wettekst.

Dat meldt The New York Times. In een rechtszaak claimen vrachtwagenchauffeurs recht te hebben op ongeveer $10 miljoen aan overuren. Of dit daadwerkelijk zo is, hangt helemaal af van ontbreken van een komma in een wettekst met betrekking op overuren van de staat Maine. 

De rechtbank wijdde 29 pagina’s aan het fenomeen Oxford comma die in een opsomming voor ‘en’ of ‘of’ staat. Hij wordt meestal gezien als overbodig, zo ook in de wet, maar dat kan het zuivelbedrijf duur komen te staan.

De wet zegt: (..) overuren zijn niet van toepassing op het verpakken voor verzending of distributie van (..) producten. Omdat er geen komma voor ‘of’ staat, is niet duidelijk of ‘distributie’ is uitgesloten voor overuren of alleen het ‘verpakken voor distributie’. Had er een komma na ‘verzending’ gestaan, dan was duidelijk geweest dat distributie uitgesloten is.

De rechtbank oordeelde dat het ontbreken van de Oxford comma genoeg onduidelijkheid oplevert om het oordeel van een lagere rechter in het voordeel van het zuivelbedrijf terug te draaien.

Zuur is dat de wettekst braaf volgens het boekje is geschreven. Maine kent een handleiding voor wetteksten waarin staat dat wetgevers de Oxford comma beter niet kunnen gebruiken. “Komma’s zijn de meest verkeerd gebruikte en begrepen leestekens, in wetgeving en waarschijnlijk in de Engelse taal”, aldus de handleiding.

Meer artikelen in DFT Ondernemen

'Prijzen luxe appartementen Amsterdam kunnen verdubbelen'
18 uur geleden
Handel met Britten lager
1 dag geleden
Lonen gaan stijgen
1 dag geleden
Aegon en Funding Circle gaan samenwerken
1 dag geleden
Bedrijfsleven ervaart personeelstekort
2 dagen geleden
Nederlandse bedrijven snelle betalers
2 dagen geleden
Grote investering in Nederlands gamesbedrijf
3 dagen geleden
Eerste CO2-neutrale hotel
3 dagen geleden
Rompslomp uit zeevracht
3 dagen geleden
Amazon zoekt miljardenkapitaal voor overname
3 dagen geleden