vrijdag 17 maart 2017, 16:15

Komma nekt zuivelbedrijf

© Komma

Een zuivelbedrijf in het Amerikaanse Portland moet mogelijk miljoenen aan overuren betalen door het gebrek aan een komma in een wettekst.

Dat meldt The New York Times. In een rechtszaak claimen vrachtwagenchauffeurs recht te hebben op ongeveer $10 miljoen aan overuren. Of dit daadwerkelijk zo is, hangt helemaal af van ontbreken van een komma in een wettekst met betrekking op overuren van de staat Maine. 

De rechtbank wijdde 29 pagina’s aan het fenomeen Oxford comma die in een opsomming voor ‘en’ of ‘of’ staat. Hij wordt meestal gezien als overbodig, zo ook in de wet, maar dat kan het zuivelbedrijf duur komen te staan.

De wet zegt: (..) overuren zijn niet van toepassing op het verpakken voor verzending of distributie van (..) producten. Omdat er geen komma voor ‘of’ staat, is niet duidelijk of ‘distributie’ is uitgesloten voor overuren of alleen het ‘verpakken voor distributie’. Had er een komma na ‘verzending’ gestaan, dan was duidelijk geweest dat distributie uitgesloten is.

De rechtbank oordeelde dat het ontbreken van de Oxford comma genoeg onduidelijkheid oplevert om het oordeel van een lagere rechter in het voordeel van het zuivelbedrijf terug te draaien.

Zuur is dat de wettekst braaf volgens het boekje is geschreven. Maine kent een handleiding voor wetteksten waarin staat dat wetgevers de Oxford comma beter niet kunnen gebruiken. “Komma’s zijn de meest verkeerd gebruikte en begrepen leestekens, in wetgeving en waarschijnlijk in de Engelse taal”, aldus de handleiding.

Meer artikelen in DFT Ondernemen

Taal als bindende factor
23 uur geleden
Van bierafval naar etenswaar
1 dag geleden
Groeimarkten veroveren
1 dag geleden
Kamp: snel stappen bij overname bedrijven
1 dag geleden
’Loonkloof man-vrouw pas in 2052 weg’
1 dag geleden
KPN tegen extra bescherming prooien
2 dagen geleden
Verkoop bedrijfswagens in EU stijgt verder
2 dagen geleden
Nederlandse industrie fleurt op
2 dagen geleden
Flexwerker vaker arbeidsongeschikt
2 dagen geleden
EU eist tien papadagen
2 dagen geleden